¿Dónde reside el poder?


“(…) El poder reside donde los hombres creen que reside. Ni más ni menos. (…) Es una farsa, una sombra en la pared. Pero las sombras pueden matar. Y a veces, un hombre muy pequeño puede proyectar una sombra muy grande.”

Lord La Araña Varys, en Choque de Reyes.

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Un gramo a tiempo te pone contento


“La felicidad real siempre aparece escuálida por comparación con las compensaciones que ofrece la desdicha. Y naturalmente la estabilidad no es, ni con mucho, tan espectacular como la inestabilidad. Estar satisfecho de todo no posee el encanto que supone mantener una lucha justa contra la infelicidad, ni el pintorequismo del combate contra la tentación o contra una pasión fatal o una duda. La felicidad nunca tiene grandeza.”

Bernard Marx, protagonista de Un mundo feliz (Aldous Huxley).

Nota: si no has leído esta novela de ciencia ficción distópica de 1932, hazlo en cuanto puedas. Adelantó a su tiempo muchos avances científicos y tecnológicos (y aún otros que todavía estamos intentando hacer realidad) además de tratar profundas cuestiones morales y éticas sobre la sociedad y emoción humana.

En cuanto al título, solamente comentar que no hago apología del consumo de farlopa. No, todavía no. Nada de eso, ni siquiera para salir en Callejeros. En realidad se trata de uno de los eslóganes (?) que se aserta sistemáticamente a la población del Mundo Feliz a lo largo de la novela.

Y es que Un mundo feliz gira en torno al concepto de una sociedad futurista basada en la eliminación de gran parte de la emoción humana para erradicar cualquier tipo de sufrimiento y lograr la felicidad.

Como complemento perfecto a tal manipulación los dirigentes extienden el uso de una droga llamada soma que proporciona un estado temporal de bienestar y felicidad.

Y de ahí viene el título… ¿Es realmente la ignorancia fuente de la felicidad?.

BONUS TRACK: algunas pruebas de que me apasiona el tema de la felicidad es esta otra entrada en la que cito a Eduardo Punset hablando del tema o esta otra en la que expongo el Décalogo para vivir mejor de Gary Marcus, del cual se inspiró el simpático Punset.

¿Justifica el fin a los medios?


“El hombre extraordinario tiene derecho, no oficialmente, sino por sí mismo a autorizar a su conciencia a franquear ciertos obstáculos, en el caso de exigirlo así la realidad de su idea, que en ocasiones puede ser útil a todo el género humano.

A mi manera de ver, si los inventos de Kepler y Newton, a consecuencia de determinadas circunstancias, no hubieran podido darse a conocer más que por el sacrificio de una, de diez, de cientos, o de un número mayor de vidas que hubiesen constituido un obstáculo para tales descubrimientos.

Newton habría tenido derecho, más aún, habría tenido la obligación de suprimir esos diez o esos cien hombres para que su descubrimiento llegaran al conocimiento del mundo.”

Rodion R. Raskolnikov, protagonista de Crimen y Castigo,
novela de Fiódor Dostoievski.

El Ejército Perdido (2008)


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Título: El Ejército Perdido (2008)

Autor: Valerio Massimo Manfredi

Género: Histórica, épica.

Editorial: Grijalbo

ISBN: 9788425342448

Mi puntuación: 3/5 (Buena)

Para empezar he de decir que la novela histórica es una de mis debilidades. Antiguas, medievales, modernas o contemporáneas éstas novelas siempre me atrapan con gran facilidad y disfruto como el que más imaginándome las batallas, las traiciones y en general las historias de otro tiempo… Aunque a veces no sean demasiado fidedignas.

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Podemos decir que en el caso de El Ejército Perdido los hechos son bastante fehacientes: por un lado posee una trama general -basada en el Anábasis de Jenofonte– cercana a lo que pasó realmente y después, junto a esta, otra línea argumental más concreta y ficticia en torno a los protagonistas.

El argumento es bastante sencillo y narra la historia de La Expedición de Los Diez Mil, un ejército griego que queda atrapado en el inmenso Imperio Persa y que intenta desesperadamente volver a su patria tras su participación en la batalla fraternal entre el rey Artajerjes II y su hermano pequeño Ciro El Joven.

Click para ver el mapa completo

Click para ver el mapa completo (Wikipedia)

Los hechos que nos describe la novela ocurren unos ochenta años después de la Batalla de Las Termópilas, donde aquellos famosos 300 espartanos bloquearon al gigantesco ejército persa y permitieron a la alianza griega ganar de nuevo la guerra frente a los persas.

Gracias a aquel suceso heroico la típica figura del guerrero hoplita ataviado con un manto rojo, una larga lanza, casco corintio y armadura pesada fue mitificada e infundía en el adversario un temor inmenso.

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Por otra parte cabe destacar la facilidad de lectura que caracteriza a Manfredi ya que en muchas ocasiones el género histórico peca de ser demasiado tedioso y aburrido. Los pocos momentos en los que el ritmo narrativo se tambalea son contrarrestados rápidamente por la emoción de las numerosas e increíbles batallas que afrontan los griegos a lo largo de su periplo.

Si te gustó la reciente película 300 y además te gustan la historia, la épica y las batallas y aventuras del mejor ejército del mundo antiguo entonces te gustará aunque no leas mucho. Si esperas algo más de ella entonces permíteme dudar…

Religión vs Ciencia


Os dejo esta secuencia de la venidera Ángeles y Demonios a modo de cita y reflexión de uno de sus personajes principales (interpretado por Ewan McGregor):

Interesante y ambiguo mensaje, ¿no?.

Esta novela me enganchó mucho más que El Código Da Vinci sobretodo gracias al amplio tour por Roma por el que el protagonista debe pasar para resolver todos los misterios. De todas maneras la historia tiene un final un tanto… Ejem, estrambótico que no me gustó demasiado.

Todo aquél que haya ido a Roma disfrutará el film y la novela...

Y ojo, cuidado con dar como ciertas todas las referencias históricas y afirmaciones rotundas que se hacen a lo largo de la obra porque Dan Brown derrocha mucha menos verosimilitud que afán por crear polémica e ingresos atacando gratuitamente a la Iglesia.

Yo por mi parte la considero una obra muy entretenida de ciencia ficción histórica de esas para leer en las tardes de verano al solecito…