‘Portal’ en la vida real


Para quien no lo conozca, Portal es un juego de lógica en el que se tiene la capacidad de crear dos portales conectados visual y físicamente entre sí y que permiten viajes instantáneos y curiosos efectos o paradojas.

En la vida real sería algo alucinante…

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…Y que en un futuro lejano exista algo similar y nos permita viajar instantáneamente en el espacio (¡e incluso en el tiempo!) no es algo muy descabellado. Hay multitud de predicciones teóricas que posibilitan su existencia pero todavía hay mucha incertidumbre sobre el tema y ni tan siquiera se sabe si, de existir, serían estables y mucho menos usables.

Una manera genial de comprender el concepto —que aparece en Horizonte Final aunque creo que es obra de Carl Sagan— es la siguiente: coge una hoja de papel y dibuja dos puntos cualesquiera… Y ahora te pregunto ¿cuál es la distancia más corta entre dos puntos?.

Intuitivamente respondemos que la distancia más corta entre dos puntos es la línea recta, pero como el espacio-tiempo que ideó Einstein es deformable e irregular, la respuesta a la pregunta es cero. Coge de nuevo el papel y dóblalo de manera que  los dos puntos —origen y destino— coincidan y se conviertan prácticamente en el mismo punto, unidos por un hipotético agujero de gusano.

Si te interesa el tema puedes echar un vistazo al artículo de Wikipedia sobre los agujeros de gusano o ver este vídeo del Canal Historia donde lo explican de manera tan sencilla que lo entiendo hasta yo. 🙂

Vídeo vía Reddit | FanimeCon 2011

Nota: si algún físico o entendido en la materia lee esto seguramente necesite un paquete de kleenex para llorar a gusto. Soy consciente de ello. Se trata de una explicación de profano a profano con la mera intención de que al menos tengamos una idea sobre tan interesante tema. 😀

La paradoja del clon temporal


Porque explicarlo con palabras es un lío haré bueno el refrán de “una imagen vale más que mil palabras“:

No sé si os habréis fijado pero el título de la entrada tiene doble sentido en el término temporal. El clon de nuestro pobre amigo protagonista es temporal porque viaja en el tiempo y también porque aparece como tal durante un periodo de tiempo limitado 😀

Durante ese espacio concreto de tiempo el protagonista consigue la ayuda de su propio yo del futuro y, tras esto, de nuevo su yo del pasado le arrebata el clon que había conseguido del futuro. En otras palabras y hablando en plata, el clon está en un permanente bucle temporal.

Básicamente el instante en el que permanecen los dos juntos es el tiempo que tarda en convertirse el presente (cuando es el “ladrón”) en futuro (cuando se convierte en víctima del “robo” de su clon).

Podéis echar un vistazo a otras famosas paradojas espacio-temporales en la Wikipedia, todas ellas muy freak e interesantísimas. Ojo con las de las películas porque hay unos SPOILERS enormes y es pecado no haberlas visto antes de leerlo.

El lanzamiento fallido de un satélite GPS IIR


Un fallo lo tiene cualquiera…

Y si no que se lo digan a los chicos de la NASA que en 1997 observaron atónitos cómo a los pocos segundos del despegue el cohete de un GPS IIR saltaba por los aires esparciendo por la zona unas 250 toneladas de combustible a modo de bolas de fuego. ¡Reíd vosotros de escenarios dantescos*…!

…Pero a este prefiero catalogarle como apocalíptico:

Aquí podemos ver la explosión desde un kilómetro de distancia:

Afortunada y milagrosamente no hubo ningún herido pero si un importante grado de destrucción en varios centenares de metros a la redonda, como muestran en el primero vídeo.

*[Offtopic: lamentablemente desde el 11-M los medios informativos españoles pusieron de moda tal adjetivo y ahora normalmente no hacen más que exagerar.]

Un tour en HD por la Estación Espacial Internacional


Desde luego a mí me costaría adaptarme en un espacio tan pequeño y claustrofóbico…

¿Os habéis fijado en que no tienen establecido un sistema de referencia para lo que está “arriba” y lo que está “abajo”?. Es altamente awesome ver cómo según se va avanzando hay estancias en las que el suelo es la “pared” o el “techo” de otras:

También es curiosa la forma de almacenar las cosas siempre atadas a las paredes para que no se vayan a dar una vuelta… Daría casi cualquier cosa por estar ahí un ratillo 😀

¿Por qué hay que agitar el ketchup antes de servirlo?


Parece una pregunta tonta pero hasta hace bien poco los físicos teóricos que intentaban responder a tal pregunta no se ponían de acuerdo…

Veamos, acabas de hacerte una suculenta hamburguesa a la que solamente le queda un poco de ketchup para ser perfecta y tras el primer intento de servirlo no le da la gana salir del bote. “Bueno, voy a agitar el bote a ver si hay suerte… ¡¡MIERDA!!”. De repente sale un inesperado superchorro que inunda tu preciada comida. ¿A quién no le ha pasado alguna vez?.

A este complejo y traicionero fenómeno se le denomina ‘adelgazamiento por corte’ o ‘dilución por corte’ (en inglés shear thinning) y es más común de lo que parece… Aparte del ketchup se da en sustancias como la sangre, la pintura, la nata montada, ciertos aceites para motor o la mayoría de los plásticos derretidos.

¡Claro que sí…! La sangre se licúa al ser agitada, la pintura en la brocha es líquida pero luego en la pared no escurre y la nata en spray sale con aparente facilidad del bote para luego convertirse en un pegote que desafía a la ley de la gravedad… ¡Lo vemos más a menudo de lo que pensamos!.

Los entendidos en la materia suelen llamar a las sustancias que les ocurre este fenómeno fluídos pseudoplásticos y no, a Belén Esteban no se la considera todavía uno de ellos.

Pero bromas aparte, ¿por qué ocurre esto?. Hasta hace muy poco nadie se ponía de acuerdo con el problema pero para intentar atisbar un poco de luz el investigador Robert Berg del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (National Institute of Standards and Technology) diseñó un sencillo experimento que se debía realizar bajo una serie de condiciones especiales de temperatura y presión (también llamado “punto crítico”)… Y el mejor lugar para ello era la microgravedad del espacio.

La relación temperatura-presión del "punto crítico". Créditos: nasa.gov

La experiencia (llamada CVX-2) se programó para la misión espacial STS-107 de Enero de 2003 y consistía en observar cómo se comporta el gas noble xenón bajo esas ciertas condiciones que lo conducen al llamado “punto crítico” y que lo convierten en una especie de ketchup simplificado.

Explicado de una manera más sencilla, todo investigador científico necesita siempre simplificar el problema para poder estudiarlo y la salsa de tomate o la sangre no suelen ser molecularmente sencillas… Así que la idea fue transformar al xenón en un líquido que se comportara como estos fluidos y ¡problema resuelto!.

El día 1 de Febrero de 2003 la STS-107 del Transbordador Espacial Columbia había concluido su estancia en la Estación Espacial Internacional y se disponía a reentrar en la atmósfera pero un desperfecto en el fuselaje protector provocó su desintegración causando la muerte a los siete tripulantes.

El accidente del Columbia provocó un parón de dos años en las misiones de la NASA. Mejor no haré chistes sobre diluciones...

Antes del accidente ya se había transmitido parte de los datos del experimento pero milagrosamente de entre los restos del transbordador hallados en Texas apareció intacto el disco duro que contenía los resultados registrados durante la experiencia ideada por Berg.

Eso SÍ que es suerte y no lo de las serendipias.

El famoso disco duro. Créditos: nasa.gov

En fin, gracias a ello la comunidad científica pudo comprobar como se cumplía para fluídos simples una de las teorías más importantes que trataba el tema (la Teoría del Acoplamiento Dinámico de Modos) y así poder abordar con éxito el estudio del fenómeno en sustancias más complejas.

Aunque es un gran avance para cualquier tipo de industria me temo que a corto plazo seguiremos cargándonos las hamburguesas por echar demasiado ketchup…

P.D.: Si quieres información técnica y científica acerca del experimento date una vuelta por aquí o por aquí y si te da igual que esté en inglés puedes pasarte por aquí también. Con esta entrada he intentado contar más o menos lo mismo pero de una manera algo más sencilla… Espero que haya servido 😉

‘Moon’ y la vuelta a los orígenes del género


Ya está en nuestros cines y estoy como loco por ir a verla…

Os hablo de Moon, la ópera prima de Duncan Jones (hijo del camaleón David Bowie) y que pretende devolver un poco la dignidad al género ciencia ficción espacial “realista“; todo ello aderezado con un toque de suspense psicológico y un robot que podría ser el sobrino de HAL 9000… (AWESOME! :D)

moon poster

La trama a priori es bastante sencilla, Sam Bell (Sam Rockwell) es el único habitante de una base minera en la cara oculta de la Luna con la misión de extraer ciertos recursos muy necesarios para la Tierra. Destinado allí por un periodo de tres años debe hacer frente a la soledad con la fría y amable compañía del superordenador GERTY, que le ayuda en lo posible hasta que algo comienza a ir mal…

Todo este rollo lo cuenta mucho mejor el tráiler, que muestra la increíble ambientación de la cinta y augura una gran interpretación de su actor protagonista:

Por cierto que Moon ha arrasado en la reciente edición del Festival de Cine de Sitges: ha logrado los premios de “mejor película”, “mejor guión”, “mejor actor” (Sam Rockwell) y “diseño de producción”.

¿Soy yo el único que echaba de menos una película así?