‘Portal’ en la vida real


Para quien no lo conozca, Portal es un juego de lógica en el que se tiene la capacidad de crear dos portales conectados visual y físicamente entre sí y que permiten viajes instantáneos y curiosos efectos o paradojas.

En la vida real sería algo alucinante…

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…Y que en un futuro lejano exista algo similar y nos permita viajar instantáneamente en el espacio (¡e incluso en el tiempo!) no es algo muy descabellado. Hay multitud de predicciones teóricas que posibilitan su existencia pero todavía hay mucha incertidumbre sobre el tema y ni tan siquiera se sabe si, de existir, serían estables y mucho menos usables.

Una manera genial de comprender el concepto —que aparece en Horizonte Final aunque creo que es obra de Carl Sagan— es la siguiente: coge una hoja de papel y dibuja dos puntos cualesquiera… Y ahora te pregunto ¿cuál es la distancia más corta entre dos puntos?.

Intuitivamente respondemos que la distancia más corta entre dos puntos es la línea recta, pero como el espacio-tiempo que ideó Einstein es deformable e irregular, la respuesta a la pregunta es cero. Coge de nuevo el papel y dóblalo de manera que  los dos puntos —origen y destino— coincidan y se conviertan prácticamente en el mismo punto, unidos por un hipotético agujero de gusano.

Si te interesa el tema puedes echar un vistazo al artículo de Wikipedia sobre los agujeros de gusano o ver este vídeo del Canal Historia donde lo explican de manera tan sencilla que lo entiendo hasta yo. 🙂

Vídeo vía Reddit | FanimeCon 2011

Nota: si algún físico o entendido en la materia lee esto seguramente necesite un paquete de kleenex para llorar a gusto. Soy consciente de ello. Se trata de una explicación de profano a profano con la mera intención de que al menos tengamos una idea sobre tan interesante tema. 😀

La Quinta Conferencia Solvay


Ernest Solvay fue un tipo peculiar. Su familia no tenía dinero para que fuera a la universidad y a la edad de 21 años comenzó a trabajar en la fábrica de química industrial de su tío.

Después de más de diez años de aprendizaje del oficio ideó un innovador proceso para obtener sosa reventando la industria química mundial y convirtiéndose en multimillonario de la noche a la mañana.

ernest solvay
Gracias a su enfermiza filantropía, su afición a la ciencia y su gran popularidad en 1911 se propuso organizar un congreso periódico para reunir a las mentes más privilegiadas del momento y tratar determinados temas abiertos de la física y la química…

En su primera edición el presidente fue nada más y nada menos que Hendrik Lorentz y el tema principal a tratar fue “La radiación y los cuantos”. Entre muchos otros participantes estaban Marie Curie, Henri Poincaré o un jovencísimo Albert Einstein.

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No obstante la más importante no llegaría hasta 1927, la quinta edición, a la que podemos decir que asistió la verdadera generación de oro de la ciencia: de los 29 asistentes 17 eran ya o serían premios Nobel.

El quinto congreso resultó ser la mayor reunión de genios de la historia y todo friki que se precie muestra su respeto al ver la foto… Durante su celebración, mientras se discutía el Principio de Incertidumbre de Heisenberg, Einstein dijo “Dios no juega a los dados” a lo que Böhr le contestó “Einstein, deja de decirle a Dios lo que debe hacer“.

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(En negrita los participantes más famosos)

– Fila superior, de izquierda a derecha: A. Piccard, E. Henriot, P. Ehrenfest, Ed. Herzen, Th. De Donder, E. Schrödinger, E. Verschaffelt, W. Pauli, W. Heisenberg, R.H. Fowler, L. Brillouin.

– Fila intermedia, de izquierda a derecha: P. Debye, M. Knudsen, W.L. Bragg, H.A. Kramers, P.A.M. Dirac, A.H. Compton, L. de Broglie, M. Born, N. Böhr.

Fila inferior, de izquierda a derecha: I. Langmuir, M. Planck, M. Curie, H.A. Lorentz, A. Einstein, P. Langevin, Ch. E. Guye, C.T.R. Wilson, y O.W. Richardson.